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BADEN POWELL - O CHEFE

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Robert Stephenson Smyth Baden-Powell nasceu no dia 22 de fevereiro de 1857 em Londres, na Inglaterra e faleceu em 8 de janeiro de 1941, no Quênia (África), era casado com Lady Olave Baden-Powell, foi um Tenente-General do Exército Britânico e o Fundador do Escotismo.

Seu pai era o reverendo Baden Powell, professor catedrático em Oxford. Sua mãe era filha do Almirante Inglês W. T. Smyth. Seu bisavô, Joseph Brewer Smyth, ao ter ido para Nova Jersey (Estados Unidos), como colonizador, mas, ao regressar à Inglaterra sua caravela naufragou e ali encontrou a morte.
Seu pai morreu quando Robert tinha aproximadamente 3 anos, deixando sua mãe com sete filhos, dos quais o mais velho não tinha ainda alcançado os 14 anos de idade. Robert viveu uma bela vida ao ar livre com seus quatro irmãos, excursionando e acampando com eles, por muitos locais da Inglaterra.
 
Em 1870 Baden-Powell (B-P) ingressou na Escola Charterhouse em Londres com uma bolsa de estudos. Não era um estudante que se tivesse destaque especial entre os outros, mas, era um dos mais vivos. Sempre se metia em tudo o que acontecia no pátio do colégio, e desde cedo se tornou popular pela sua perícia como goleiro da equipe de futebol de Charterhouse.
Seus amigos da Escola muito apreciavam suas habilidades como ator. Sempre que pediam, ele improvisava uma representação cênica, que fazia toda a Escola morrer de rir. Baden-Powel se destacava também como músico e, seu dom para o desenho, que fluía fácil em seus e4sboços, permitiu-lhe, mais tarde, ilustrar todos os seus livros.
 
Início da Carreira Militar:

 
Aos 19 anos, Baden-Powell terminou os Estudos na Escola Charterhouse e aceitou imediatamente uma oportunidade de ir á Índia como subtenente do Regimento quer formara a ala direita da célebre cavalaria "Carga da Cavalaria Ligeira", que atuou na Guerra da Criméia. Além de uma excelente carreira no serviço militar (chegou a Capitão com apenas vinte e seis anos de idade), ganhou o troféu esportivo mais desejado de toda a Índia, o troféu de "sangrar o porco", caça ao javali selvagem, a cavalo, tendo como única arma uma lança curta. Vocês compreenderão como este desporto é perigoso ao saber que o javali selvagem é habitualmente citado como "o único animal que se atreve a beber água no mesmo bebedouro que um tigre".

Em 1887, Baden Powell participou da Campanha contra os Zulus na África. Foi ascendido à patente de Major, no ano de 1889, e em Abril de 1896 dirigiu uma expedição contra os matabele, em Rodésia. Esta foi uma época formativa para Baden-Powell não só porque ele tinha vindo dirigindo missões como chefe de reconhecimento em território inimigo na Rodésia, mas também porque muitas de suas idéias mais recentes do escotismo se arraizaram aqui. Foi nesta Guerra da Rodésia, que ele começou uma amizade com o escoteiro americano Frederick Rüssell Bumham, que o introduziu ao ponto de ebulição à maneira do Oeste Americano e do Woodcraft (escotismo), e aqui ele usou seu chapéu Stetson pela primeira vez. Mais tarde, Baden Powell participou da campanha contra a tribo dos Ashantis.
Os Nativos temiam-no tanto que lhe davam o nome de "Impisa", o "lobo-que-nunca-dorme", devido à sua coragem, à sua perícia como explorador e à sua impressionante habilidade de seguir pistas.
As promoções de Baden Powell na carreira militar eram quase automáticas tal a regularidade com que ocorriam, até que, subitamente se tornou famoso.
Idéia do escotismo.
 
Se um livro para adultos sobre as atividades dos exploradores podia exercer tal atração sobre os rapazes e servir-lhes de fonte de inspiração, outro livro, escrito especialmente para rapazes, poderia despertar muito maior interesse.
Pôs-se então a trabalhar, aproveitando e adaptando sua experiência na Índia e na África entre os Zulus e outras tribos selvagens. Reuniu uma biblioteca especial e estudou nesses livros os métodos usados em todas as épocas para a educação e o adestramento de rapazes, desde jovens espartanos, os antigos bretões, os peles-vermelhas, até aos nossos dias. Lenta e cuidadosamente, Baden Powell foi desenvolvendo a idéia do escotismo. Queria estar certo de que a idéia podia ser posta em prática, e por isso, no verão de 1907 foi com um grupo de 20 rapazes separados em mais 4 patrulhas (Maçarico - Real - Corvo - Lobo - Touro) para a Ilha de Brownsea, no Canal da Mancha, afim de realizar o primeiro acampamento escoteiro que o mundo presenciou. O Acampamento teve um completo êxito e o sucesso de sua idéia estava se garantindo.
Nos primeiros meses de 1908, lançou seis fascículos quinzenais e o seu manual de adestramento, "O Escotismo para Rapazes" sem sequer sonhar que este livro iria colocar em ação um movimento que contagiaria a juventude do mundo inteiro.
Mal tinha acabo de aparecer nas livrarias e bancas de jornais e já começaram a surgir patrulhas e tropas de escoteiros, não apenas na Inglaterra, mas em muitos outros países do mundo. O movimento cresceu tanto que em 1910, Baden Powell compreendeu que o Escotismo seria a obra a que dedicaria a sua vida. Teve a visão e a fé de reconhecer que podia fazer mais por seu país, adestrando a nova geração para a boa cidadania, do que preparando meia-dúzia de homens para uma possível guerra.
 
Pediu então, demissão do Exército onde havia chegado a Tenente-General e ingressou na sua "Segunda Vida", como costumava chamá-la; sua vida de serviço ao mundo por meio do Escotismo.
Em 1912, fez uma viagem à volta do mundo para contatar os escoteiros de muitos outros países. Este foi, sem dúvida o primeiro e grande  passo para fazer do Escotismo uma fraternidade mundial.
 
A Primeira Guerra Mundial momentaneamente interrompeu este seu trabalho, mas, com o fim das hostilidades retomou seu ideal, e em 1920, escoteiros de todas as partes do mundo reuniram-se em Londres para a primeira concentração internacional de escoteiros: o Primeiro Jamboree Mundial. Na última noite deste Jamboree, a 6 de agosto, Baden Powell foi proclamado "Escoteiro-Chefe-Mundial", sob os aplausos da multidão de rapazes.
O Movimento Escoteiro continuou a crescer. No dia em que o movimento fez 20 anos contava com mais de 2 milhões de membros em praticamente todos os países do mundo. Nesta ocasião Baden Powell recebeu do Rei Jorge V, da Inglaterra, a honraria de ser elevado a Barão, sob o nome de Lord Baden-Powell of Gilwell. Mas, apesar deste título, para todos os escoteiros ele continuou e continuará sempre sendo B-P, o Escoteiro-Chefe-Mundial.
 
Quando suas forças afinal começaram a declinar, depois de completar 80 anos de idade, regressou à sua amada África com sua esposa Lady Olave Baden-Powell, sempre uma entusiástica colaboradora em todos os seus esforços, e que era a Chefe-Mundial das "Girl Guides" (Meninas Guias), movimento também iniciado por Baden-Powell.
 
Nos últimos dias...

 
Fixaram residência no Quênia, nu lugar tranqüilo e com uma paisagem maravilhosa: florestas de quilômetros de extensão, tendo como fundo montanhas e picos cobertos de neve. Foi lá que morreu B-P, em 8 de Janeiro de 1941, faltando um pouco mais de um mês para completar 84 anos de idade.
 
Carta aos monitores

 
"Quero que vocês, Monitores, entrem em ação e adestrem suas Patrulhas inteiramente sozinhos e à sua maneira porque, para vocês, é perfeitamente possível pegar cada rapaz da Patrulha e fazer dele um bom camarada, um verdadeiro Homem. De nada vale ter um ou dois rapazes admiráveis e o resto não prestando para nada. Vocês devem procurar fazê-los todos positivamente bons.
Para conseguir isso, a coisa mais importante é o próprio exemplo, porque, o que vocês fizerem, os seus Escoteiros também farão.
Mostrem a todos eles que vocês sabem obedece às ordens dadas, sejam elas ordens verbais, ou sejam regras que estejam escritas ou impressas; e que vocês cumprem distintas especialidades e, com um pouco de persuasão, os seus rapazes seguirão o seu exemplo.
Mas, lembrem-se que vocês devem guiá-los, e não empurrá-los.
 

Baden Powel of Gilwell (Uma história veridical)
Corria o ano de 1899 e Baden-Powell tinha sido promovido a Coronel. Na África do Sul começava uma agitação e as relações entre a Inglaterra e o Governo Sul- Africano da República de Transval tinham chegado ao ponto do rompimento.

Baden Powell recebeu ordens de organizar dois batalhões de carabineiros montado e marchar para Mafeking, uma  cidade no coração da África do Sul. "Quem tem Mafeking tem as rédeas da África do Sul", era um dito corrente entre os nativos, que, mais tarde, se verificou ser verdadeiro.
Veio a Guerra dos Bôeres, e durante 217 dias (a partir de 13 de outubro de 1899), Baden Powell defendeu Mafeking, cercada por forças esmagadoramente superiores do inimigo, até que tropas de socorro inglesas conseguiram finalmente abrir caminho lutando afim de auxiliá-lo, no dia 18 de Maio de 1900.
Baden Powell, promovido agora ao posto de major-general, tornou-se um herói aos olhos de seus compatriotas. Foi como um herói dos adultos e das crianças que em 1901ele regressou da África do Sul para a Inglaterra e descobriu, surpreso, que a sua popularidade pessoal dera popularidade ao livro que escrevera para os militares "Aids to Scouting" (Ajudas à Exploração Militar). O livro estava sendo usado como um compêndio nas Escolas Masculinas. Baden Powell viu nisto um desafio.
Compreendeu que estava aí a oportunidade de ajudar a juventude.